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美國外賣配送公司升級遠程操作推進自動配送機器人業務發展

發布時間: 2020-07-13 05:07:12 來源:移動機器人產業聯盟

核心提示: 新冠疫情的爆發讓很多行業都面臨困境,甚至癱瘓的狀態,但是有一個細分領域正在逆向加速發展,這一項目就是自動送貨機器人的遠程操作。由于尚未被完全商業化,遠程操作送貨機器人的市場仍然很小。

新冠疫情的爆發讓很多行業都面臨困境,甚至癱瘓的狀態,但是有一個細分領域正在逆向加速發展,這一項目就是自動送貨機器人的遠程操作。由于尚未被完全商業化,遠程操作送貨機器人的市場仍然很小。

近日,初創配送公司Postmates在自動駕駛汽車公司Phantom Auto的幫助下創建家庭工作站,為遠程操作員在家操作自動送貨機器人提供條件。新冠肺炎疫情期間送貨機器人“車隊主管”在家也能操控機器人,協助無接觸配送業務順利進行。

在過去的幾個月中,隨著人們對非接觸式交付需求的增長,這項由人類遠程監控和引導自主機器人的工作也發展了起來。由此可見,至少對被國人稱為“美版餓了么”的Postmates來說,新冠肺炎疫情在無形中增長了這一行業的勞動力需求。

Postmates去年與自動駕駛汽車遠程操作公司Phantom Auto達成了合作。Postmates使用Phantom Auto的軟件開發套件來遠程監控、指導或操作其自主送貨機器人Serve。

此次合作是Phantom Auto致力于將自動駕駛汽車應用擴展到針對人行道、倉庫、貨場等場所的多元化物流業務。如今,自動駕駛和遠程操作已經在所有這些場景中被應用。

一、居家措施推進送貨機器人業務發展

在新冠肺炎疫情出現之前,各種自動駕駛技術應用間所謂的“競爭”已經放緩,這其中包括自動駕駛卡車、自動駕駛出租車以及自動駕駛汽車技術等。工程師們對各自領域內的自動駕駛技術的安全性進行了驗證,并核實其產品是否可以在無人操作的情況下運行后,他們發現這項挑戰比預想得艱巨,因此自動駕駛部署的進度也隨之改變。有些規模較小、資金不足的初創公司也試圖轉型,但有些并未轉型成功。

新冠肺炎病毒蔓延使自動駕駛技術的應用發展進一步放緩,但有一個例外:自動送貨機器人在疫情中被急切需要。由于新冠肺炎疫情爆發,各市、縣、州發布了居家隔離的政策,人們因此急切需要居家配送業務。諸如Refraction AI、Starship Technologies和Postmates之類致力于配送業務的初創公司的需求量出現了增長。例如,在加州的兩個被改造成新冠肺炎治療中心的體育館中,Nuro的R2送貨機器人被用于運送醫療用品。


▲Postmates的一名員工監視著公司的一個自動送貨機器人

二、“車隊總管”在家操作“宅家”訂單

在新冠肺炎疫情開始席卷美國之時,Postmates高管表示公司已讓工程技術人員居家辦公,但機器人遠程操作員仍在公司的運營中心工作。到3月中旬,Postmates開始在舊金山和洛杉磯兩地推出“宅在家里”的訂單。不久后,Postmates讓其被稱為“車隊主管”的遠程操作員也轉為在家辦公了。

Postmates負責特別項目的副總裁Ali Kashani在采訪中表示:“我們意識到我們的自動送貨機器人可以在這次疫情中發揮作用。”Postmates決定加快Serve機器人的部署,這就需要更多的“車隊主管”。因為他們是確保這些機器人能夠準確去往目的地并安全往返的向導。

通過使用Phantom Auto的軟件,Postmates的“車隊主管”可以從數千英里之外監控機器人。“車隊主管”將幫助機器人在到達到餐廳或收件人地址的前后15英尺的范圍內進行導航,或者在當送貨機器人需要穿越繁忙街道時提供幫助。

這些機器人向導可以使用一些方法輔助機器人。“車隊主管”可以在系統中輸入信息,就可以幫助機器人做出正確的選擇。此外,他們還可以使用手持遙控器實時控制機器人的方向和速度。

在Phantom Auto的協助下,Postmates建立了家庭工作站,升級了互聯網,并開發了新的標準操作程序,以確保管理人員能夠更有效地監控機器人連接。

Kashani說,Postmates的“車隊主管”在三月中旬啟動第一批“宅家”訂單幾天后就開始在家工作了。

三、將操作臺搬回家發掘創造更多就業機會

如果不是受新冠肺炎疫情影響,Postmates的發展路徑與現在會有所不同。按照正常的操作程序,“車隊主管”們將會在位于舊金山和洛杉磯的集中式操作中心工作。

當Postmates將工作轉移到員工家中,他們發現有更多的勞動力資源可以被發掘利用。Postmates現在可以為那些家離公司太遠,甚至是無法從家中出行的殘疾人提供工作機會了。

Kashani說,對機器人交付的需求從來都不是問題。這類業務的局限在于制造和部署機器人的數量。部署的機器人越多,就需要越多的車隊管理人員。

自3月17日舊金山發出“就地避難”禁令開始,到目前Postmates已將其“車隊主管”人員增加了30%,但該公司并未透露確切的員工人數。

結語:遠程辦公條件升級推進自動配送機器人業務發展

Postmates抓住疫情期間行業機遇,及時改變發展路徑,聯合Phantom Auto實現操作人員在家操作自動配送機器人新常態,有望推動遠程操作機器人配送業務的商業化,進一步推動無人駕駛和自動送貨機器人業務發展。(文章來源于網絡)

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