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軟銀的全球移動機器人版圖

發布時間: 2021-07-12 09:07:01 來源:

核心提示: 從工業到商用,國內外移動機器人企業備受軟銀關注;停產Pepper,出售波士頓動力,軟銀縮減商業化能力弱的機器人業務。

今年5月,軟銀領投了優艾智合新一輪近億人民幣融資,但這也只是軟銀在移動機器人領域近40億美元投資的冰山一角。近年來,從倉儲物流到送餐服務,軟銀在移動機器人行業頻頻出手。

從工業到商用,國內外移動機器人企業備受軟銀關注

2015年6月,軟銀領投Fetch Robotics 2千萬美元A輪融資,2019年又領投Fetch RoboticsC輪4600萬美元融資。Fetch主打揀貨機器人,通過云端處理分析,幫助機器人實現自我導航和自動駕駛,使用了相對同類產品比較大的移動機械臂平臺Fetch,用于將指定貨架上的貨物取下來,放到Freight上。Fetch可以進行連續的貨物抓取工作,它不必停下,因為一隊Freight將及時地將貨物送到它們該去的各個地方。


而美國倉儲機器人企業—Berkshire Grey同樣在2019年1月向獲得軟銀2.6億美元融資。Berkshire 致力于為零商提供倉儲機器人,其創始人兼首席執行官湯姆·瓦格納博士表示:“借助我們的智能機器人自動化,我們的客戶將看到更快,更高效的供應鏈運作,從而使他們能夠滿足當今精明的消費者的需求。”在今年,Berkshire Grey推出了新一代移動機器人IER,智能移動機器人車隊將與揀選機器人協同工作,進一步提高自動化水平和貨物吞吐量。


同為倉儲機器人企業的Auto Store更是在今年以28億美元的價格接受了軟銀的收購,軟銀自此占有Auto Store 40%股權。據悉,Auto Store以倉儲移動物流方案和機器人軟件為主要業務板塊,彪馬、百思買及西門子都是其客戶,氣動和電驅自動化技術供應商Festo在中國上海的物流中心同樣采用了Auto Store公司的倉儲移動物流方案。軟銀集團首席執行官孫正義表示:“軟銀將Auto Store視為一項基礎科技,協助全球各地企業以迅速且具成本效益的方式完成物流作業。軟銀將協助AutoStore進行全球擴張,特別是在亞太地區。”可見軟銀在奪得倉儲應用市場上的雄心壯志。



除了上述三家國外企業外,中國市場,軟銀也先后投資了達闥科技、擎朗智能以及優艾智合三家移動機器人企業。


達闥科技專注于為機器人提供基于云端的智能服務,同時多方面研發商用移動機器人。商用消毒機器人,送餐機器人等,在疫情中廣泛投入使用。

擎朗智能則是送餐機器人領域的頭部企業,在餐飲應用市場中占有率領先。

優艾智合作為國內移動機器人賽道中的頭部企業,不僅深耕機器人本體研發,而且關注工業服務軟件系統,其復合機器人產品已經在智能制造、智能巡檢運維和電力三大領域中廣泛落地。


國內國外,從軟銀投資的眾多移動機器人企業中,不難看出其對倉儲物流領域的看好,隨著電商行業的快速增長,通過自動化技術提速增效就成為了必然的選擇,畢竟機器人不需要休息。而后疫情催生商用服務機器人市場也得到了軟銀的青睞,從對達闥科技及擎朗等頭部企業的傾注可以看出。

停產Pepper,出售波士頓動力,軟銀縮減商業化能力弱的機器人業務

在對移動機器人投資加大之際,其他機器人領域,軟銀似乎有意縮減。

近期,據路透社報道,軟銀正在裁減全球機器人業務的工作崗位,并已停產了人形機器人Pepper。目前,該公司在美國和英國的銷售團隊已經裁掉了一半員工,在日本的機器人業務員工也進行了轉崗。隨著這次機器人業務的縮減,軟銀計劃在9月就其在法國業務進行裁員,裁員比例將達到50%,目前軟銀在法國有330名員工,這些員工主要來自軟銀在2012年收購的法國機器人公司Aldebaran。


軟銀在2012年收購法國機器人公司Aldebaran,然后以Aldebaran為基礎組建新的軟銀機器人公司(歐洲)。新公司首款產品就是Pepper機器人。這款人形機器人在2014年展出,Pepper以自然語言交互和情緒判斷為主要買點,最初設計理念是陪伴人類,但銷售成績的不理想,軟銀在2015年轉戰商用市場,哪怕如此,Pepper的功能簡單、體積龐大、產能低下等問題使其推廣困難重重,公司接連出現虧損。停產或許是最好的選擇。

據了解,截止停產前,軟銀機器人公司(歐洲)共生產出27000臺Pepper機器人。

除停產Pepper外,今年6月,軟銀出售波士頓動力的交易也終于塵埃落定。現代汽車集團、波士頓動力(Boston Dynamics)與軟銀集團宣布,在獲得了監管部門的批準,并完成了其他慣例成交條件后,現代集團完成了對波士頓動力的收購。波士頓動力在這筆交易中的估值為11億美元,交易完成后,現代持有波士頓動力80%的股份,軟銀通過一家關聯公司保留了其余20%的股份。

無論是人形機器人Pepper還是波士頓動力,軟銀“拋棄”它們的主要原因都在于“盈利能力”,從技術的角度而言,Pepper和波士頓動力都算得上是世界頂尖,但在商業化落地方面,兩者一直都沒有找到適合的場景。

Pepper在2014年問世后,軟銀就致力于產品商用,期間更是得到了阿里和富士康的約7.35億人民幣注資。但市場反應不如預期,在2017年出現虧損,Pepper的利潤并不能抵消研發費用,而后日漸走向沉寂。波士頓動力則是由于醉心于機器人研究,盡管研究出的機器人具備高尖技術,但難以大規模商用。與其說波士頓動力是機器人企業,不如說它更像是研究所,這并不符合軟銀的投資目標,被賣身也在意料之中。

相對來說,移動機器人不僅在倉儲物流領域已經有了成熟的應用,商用服務領域的應用也在逐漸起量,資本永遠“逐利”而動,當前的軟銀顯然更偏向于能盡快得到回報的投資。

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